Tecnología y Universidad invertirá un millón de euros en investigación

El Departamento de Ciencia, Tecnología y Universidad del Gobierno de Aragón destinará un millón de euros al desarrollo de 27 proyectos de investigación y desarrollo tecnológico de carácter multidisciplinar que se ejecutarán durante los años 2004 a 2006. El Boletín Oficial de Aragón, en su edición del 3 de diciembre, recoge la resolución de la Dirección General de Investigación que adjudica ayudas para cubrir los gastos directamente relacionados con el desarrollo del proyecto o actuación para el que se hayan concedido. De entre todos los proyectos que han sido seleccionados para la concesión de ayudas cabe destacar el proyecto para emplear nanopartículas que permitan transportar y concentrar fármacos quimioterápicos antitumorales en las regiones patógenas, reduciendo así el efecto tóxico de los fármacos sobre células sanas; o un proyecto para la búsqueda de un diagnóstico bioquímico temprano para la enfermedad de Alzheimer y de una prueba diagnóstica para la fibromialgia

Es importante también la presencia de iniciativas relacionadas con el campo de las humanidades como, por ejemplo, una monografía sobre el Valle del Ebro durante la Antigüedad que pretende ser un instrumento de trabajo para docentes e investigadores mediante la creación de un complejo banco de datos. Esta convocatoria, cuya orientación es pionera en España, destinará un millón de euros (300.000 de los cuales son aportados por el Ministerio de Educación y Ciencia) a la realización de proyectos multidisciplinares liderados por investigadores del Centro de Tecnología e Investigación Agroalimentaria de Aragón, el Instituto Tecnológico de Aragón, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Aragón y la Universidad de Zaragoza. A continuación se detallan algunos de los proyectos multidisciplinares seleccionados: 1.- Desarrollo de un nuevo envase antimicrobiano para alimentos: La industria alimentaria es el sector de actividad más importante en cuanto a producción se refiere, tanto en la Unión Europea como en España, con un 6,1% de la facturación total. Uno de los mayores problemas que sufre esta industria y los propios consumidores es el crecimiento superficial de microorganismos de los alimentos, lo que constituye el principal motivo de su deterioro y la causa de posibles intoxicaciones e importantes costes económicos. El envase antimicrobiano es uno de los tipos de envase activo más prometedores y lleva incorporados los agentes antimicrobianos en el material de envase. El desarrollo del proyecto requiere la participación de investigadores de diferentes áreas como son Química Analítica, Microbiología, Tecnología de Alimentos y de una empresa aragonesa, que comercializará los resultados. 2.- Búsqueda de un diagnóstico bioquímico temprano para la enfermedad de Alzheimer y de un prueba diagnóstica para la fibromialgia. Uno de los elementos clave para combatir adecuadamente cualquier tipo de enfermedad es un diagnóstico temprano de la misma. Tanto para el Alzheimer como para la fibromialgia, enfermedades ambas neurodegenerativas, el proyecto persigue desarrollar un método de diagnóstico rápido, sensible y fiable, basado en detectar en la sangre de los afectados una molécula o marcador bioquímico ligado directamente al desarrollo de la enfermedad, mediante el estudio de personas sanas de diversas edades y pacientes a los que se les hayan diagnosticado ambas enfermedades. 3.- Oncoterapia inducida mediante nanopartículas magnéticas quimioportadores y focalizadas hacia dianas ferromagnéticas intratumorales implantadas percutáneamente. La utilización de nanopartículas magnéticas biocompatibles como agentes de contrate en resonancia magnética nuclear o en radioterapia asistida por campos magnéticos es una de las aplicaciones de los nuevos avances en Biotecnología. Uno de los campos de investigación más prometedores abiertos actualmente es de aplicación específica en oncología y consiste en el empleo de este tipo de partículas para la vehiculización de fármacos quimioterápicos antitumorales y su concentración en las regiones patógenas, reduciendo así el efecto tóxico de los fármacos sobre células sanas. 4.- Texto e imagen en el valle del Ebro durante la antigüedad. Hasta el momento no existe ninguna recopilación exhaustiva de las fuentes para el estudio del actual territorio de Aragón en la Antigüedad. El objetivo de este proyecto es publicar una completa monografía que recoja de forma exhaustiva todas las fuentes literarias existentes sobre el actual territorio de Aragón en la antigüedad, una selección de las inscripciones más relevantes tanto en latín como en lenguas indígenas (ibérica y céltica) y de las monedas antiguas conocidas. La monografía pretende ser un instrumento de trabajo para docentes e investigadores en diferentes niveles de especialización y su realización implica la aplicación de las nuevas tecnologías a las Humanidades y las Ciencias Sociales para la creación de un complejo banco de datos. 5.- Sistema autónomo para agricultura de precisión e integrada (SAAPIN). Este proyecto persigue directamente esos objetivos mediante la construcción de un vehículo completamente autónomo que sea capaz de desplazarse por las explotaciones para llevar a cabo tanto diversas tareas agrícolas en función de los aperos que se le acoplen, entre los que destacarían labores de eliminación de malas hierbas o escardado, así como el reconocimiento de las propiedades de los suelos como la salinidad, textura o humedad mediante sensores que, de una forma rápida y precisa permita caracterizar el terreno, lo que tendría utilidad para conocer en cada momento las necesidades de los cultivos. Un proyecto de este estilo conlleva necesariamente un trabajo multidisciplinar, donde se integran: técnicas de control y de guiado del vehículo, con el desarrollo de todos los programas necesarios para el funcionamiento autónomo y seguro del vehículo; técnicas de reconocimiento de imágenes para diferenciar las malas hierbas que se pretenden eliminar de los cultivos agrícolas, en concreto en un cultivo de maíz; el desarrollo de sensores a acoplar al vehículo para elaborar los mapas de salinidad de los terrenos. Ello hace necesario el trabajo conjunto y coordinado de ingenieros agrónomos, mecánicos o químicos, entre otros. 6.- Composites de nanotubos de carbono y cristales líquidos, de alto y bajo peso molecular, para aplicaciones ópticas y mecánicas. El proyecto planteado pretende crear nuevos materiales compuestos a partir de nanotubos de carbono y polímeros o nanotubos de carbono y cristales líquidos, de tal forma que se aprovechen las propiedades tanto de unos como de otros potenciando el resultado final del material compuesto obtenido. Concretamente se pretenden obtener materiales para altas prestaciones mecánicas como elevada resistencia y flexibilidad y materiales para aplicaciones ópticas, como materiales electroluminiscentes o materiales para la preparación de dispositivos holográficos.

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