Historia de la Lotería de Navidad, cuyo primer sorteo fue en 1818

La lotería la creó un siciliano, el famoso Marqués de Esquilache, ministro de Carlos III en 1763. El sistema era como el actual de la Lotería Primitiva. La lotería en billetes nació en 1812, en las Cortes de Cádiz, en plena guerra de la Independencia, y 15 días antes de proclamarse la primera constitución española. Según se retiraban los franceses, se iba extendiendo por el país, y fue un gran éxito. Hoy, 187 años después, la Lotería continúa con todo su atractivo.

El primer sorteo de Navidad se celebró el 24 de diciembre de 1818. El número premiado con el Gordo fue el 8.705, al que le correspondieron 50.000 pesos fuertes.

El sorteo de Navidad es conocido en los cinco continentes como El Gordo Español (Spanish Cristmas Gordo). Se reciben pedidos de todos los países del mundo. Más de un gordo ha acabado en Melbourne, Australia, Nuevos Aires o Amsterdam. Alrededor del 25% de lo recaudado va destinado al Tesoro y un 5% a gastos de gestión y comisión a los administradores de Loterías.

Por habitantes, la comunidad que más gasta en este sorteo es la de Madrid, seguido de la valenciana y el País Vasco. Se puede comprar lotería de Navidad desde el mes de julio. En España existen alrededor de 5.000 administraciones de lotería. Cada localidad tiene administraciones con gran tradición histórica: Doña Manolita en Madrid, el Gato Negro en Valencia o la Bruja de Oro, en Sort, en la provincia de Lérida.

Una de cada tres personas que juega en Navidad a la lotería, regala algo de lo comprado, y casi la mitad intercambia décimos o participaciones. Los mayores de 35 años son los que más juegan en este sorteo.

Sólo en una ocasión el Gordo de Navidad ha caído dos veces en el mismo número: el 15.640, en los años 1956 y 1978. En dos ocasiones, cayó en dos números seguidos: el 13.093 y el 13.094, en los años 1939 y 1956, y el 53.452 y 53.453, en los años 1919 y 1929.

El reintegro (la terminación del Gordo) más premiado ha sido el 5, un total de 30 veces. Las terminaciones en 6 y 4 han salido 20 veces. En 0, el Gordo ha terminado 19 veces, y en 7 un total de 18. En 9, dieciséis veces. En 2 ha salido el Gordo 13 veces, y el número en que menos veces ha acabado el gordo ha sido el 1.

El gordo ha caído cuatro veces en números terminados en tres dígitos iguales: 25.444, 25.888, 39.999 y 55.666.

Son numerosas las asociaciones, clubes, fundaciones o parroquias que, con carácter benéfico y cultural, solicitan el fraccionamiento de los décimos, para poder vender números de lotería con recargo. Sin embargo, para llevar a cabo esta acción, es obligatorio pedir una autorización a la Delegación de Economía y Hacienda. Este año, ha aumentado el número de solicitudes.

El sonido más navideño, el que verdaderamente inaugura la Navidad en España son las voces de los niños y las niñas del colegio de San Ildefonso, aunque en realidad son del internado de San Ildefonso. Los alumnos, y desde 1984 también las alumnas, llevan más de 230 años cantando números y sus correspondientes premios.

El sorteo de Navidad se ha celebrado siempre, incluso durante la guerra civil. Hubo sorteos en ambos bandos: en Valencia, Barcelona y Burgo. Nunca en la historia de la Lotería Nacional se ha dejado de pagar un premio al poseedor del número premiado.

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