Descubierto en Arén el cráneo más completo de cocodrilo del final del Cretácico en España

La Universidad de Zaragoza ha descubierto, en la localidad oscense de Arén, el cráneo más completo de cocodrilo del final del Cretácico en España. El grupo de investigación Aragosaurus, coordinado por el profesor de la Universidad de Zaragoza, José Ignacio Canudo, ha localizado esta pieza excepcional en los yacimientos de vertebrados del Cretácico Superior de Arén en Huesca. Gracias a este hallazgo, esta zona aragonesa consigue reunir una de las mejores colecciones de dinosaurios hadrosaurios del Maastrichtiense superior (65 millones de años) de Europa.

El grupo Aragosaurus viene trabajando desde el año 1997 en los yacimientos de vertebrados del Cretácico Superior de Arén. El estudio de estos hadrosaurios son el objeto de la tesis doctoral de Penélope Cruzado, directora de la prospección de este año. En principio, el objetivo de estas excavaciones era encontrar restos de dinosaurios de una edad más moderna de los recuperados hasta el momento, datados unos 200.000 años antes del límite Cretácico-Terciario. En el transcurso de los trabajos, el equipo se encontró una sorpresa. Ainara Badiola y José Manuel Gasca (en la fotografía) encontraron en un bloque de arenisca el cráneo de un cocodrilo de pequeño tamaño. El ejemplar se ha recuperado en una zona muy inaccesible, al ser una fuerte cárcava en arcillas.

 

Además, el fósil está perfectamente conservado (no se ha deformado) en el interior de un estrato areniscoso.  El cráneo se observa en dos planos que unen perfectamente. Ahora se necesita una costosa preparación para extraerlo de la roca, pero ya puede asegurarse que se trata del cráneo de cocodrilo más completo que se ha encontrado en el Maastrichtiense de España y, probablemente de Europa. Se trata de un individuo con un cráneo corto y de pequeño tamaño. Como curiosidad presenta unos dientes significativamente grandes para su tamaño.

 

Esta actuación está subvencionada por la Dirección General de Patrimonio de la DGA y cuenta con la ayuda del Ayuntamiento de Arén.

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