Propuesta "realista y ambiciosa" de CHA a la UE contra la despoblación rural

Joaquín Palacín y Miguel Martínez

Miguel Martínez responsable de asuntos de Europa de CHA y Joaquín Palacín, Secretario Territorial del Alto Aragón, han detallado el documento propuesto a la UE por Primavera Europea-CHA para revertir la situación de despoblación y envejecimiento del mundo rural. Palacín ha insistido en recordar que “la lucha contra la despoblación y el envejecimiento es el mayor reto al que se enfrenta la sociedad aragonesa, y especialmente las comarcas del Alto Aragón donde nos afecta de norte a sur, y ejemplo claro son comarcas con una densidad de 3,37 habitantes por kilómetro cuadrado como Sobrarbe, 4,92 % como Ribagorza o 6,93 como Monegros, es necesario actuar como lo está haciendo el Gobierno de Aragón pero necesitamos la implicación del Gobierno de España y de la Unión Europea, y por ello CHA ha presentado iniciativas tanto en el Senado como en el Parlamento Europeo”.

La situación es gravísima, y es que España tiene el 56% de los municipios afectados por una pérdida de más del 40 % de población en los últimos 50 años, en ellos vive tan solo un 5 % de la población total, datos solo superados por Bulgaria, y en Aragón se acrecienta la gravedad del problema porque el 77 % de municipios están afectados.

Miguel Martínez ha recordado que “en estos momentos la UE ha iniciado los debates sobre la futura política de cohesión para el periodo 2021-2027 y en tal contexto, CHA ha decidido contribuir a éstos aplicando la experiencia en esta materia que hemos acumulado en esta legislatura, haciendo una propuesta sobre la que hay muchas expectativas que desarrolla la Resolución, de 14 de noviembre de 2017, del Parlamento Europeo sobre el despliegue de los instrumentos de la política de cohesión por parte de las regiones para afrontar el cambio demográfico (2016/2245(INI)) en lo que afecta al gran desafío de la despoblación rural”. 

Es una propuesta pensada para Aragón pero también para todos los territorios rurales de la UE que también sufren la despoblación, ese carácter general es fundamental para que la propuesta sea tenida en cuenta.

En cuanto a Aragón, la propuesta supone la obligación por parte de las autoridades de gestión españolas de ofrecer mayores porcentajes de cofinanciación a todos los proyectos destinados a generar un desarrollo económico diversificado y combatir la despoblación que se pongan en marcha en cualquiera de los 564 municipios (el 77% del total de Aragón) considerados como Zonas con Desventajas Demográficas Graves y Permanentes (ZDDGP) de acuerdo con la propuesta de CHA. 

Asimismo, por ser todo Aragón un territorio con menos de 50 hab/km2, en cualquier municipio o comarca se podrán ampliar los porcentajes de cofinanciación de los proyectos europeos (de forma acumulativa a lo ya acordado para las ZDDGP). Esos porcentajes serán mayores en aquellas provincias que, como Huesca, han alcanzado una escasa densidad de población (se consideran Zonas Escasamente Pobladas -ZEP- las provincias con menos de 20 hab/km2) y añadírsele a todo ello un porcentaje de cofinanciación en las ayudas de Estado que se otorguen cuando hayan alcanzado los 12,5 hab/km2 (caso de Teruel).

La propuesta propone una definición realista y eficaz para toda la UE del concepto "zonas con desventajas demográficas graves y permanantes" y desarrollar mediante un sistema de umbrales el de "zonas escasamente pobladas", estableciendo un sistema de ayudas para los territorios que padecen ambas situaciones que suponga una modulación de los porcentajes de cofinanciación para los proyectos orientados a revertir el proceso de declive demográfico, poblacional y económico de estas zonas, modulación que podrá ser más intensa cuanto más graves sean los efectos de este fenómeno en la densidad de población.

El responsable de asuntos europeos de CHA ha insistido en que “es preciso reorientar el Feader para priorizar la diversificación económica en el medio rural, más allá de la agricultura y la ganadería, y reforzar el papel de los grupos Leader de acción local y de los mecanismos de Desarrollo Local a cargo de las Comunidades Locales (DLCL) mediante la extensión del enfoque Leader a todos los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos y el apoyo a la constitución de agencias de desarrollo territorial que contribuyan a establecer y ejecutar las estrategias regionales frente al reto demográfico”. “Necesitamos la implicación de todas la administraciones trabajando coordinadamente de forma muy cercana a las zonas que sufren esta lacra, para que sobre todo jóvenes y mujeres se puedan asentar y desarrollar su proyecto de vida en nuestro mundo rural”, ha concluido Martínez.

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